Leusderheide

De Leusderheide is een militair oefenterrein in de Nederlandse gemeente Leusden. Het ligt te midden van de Utrechtse Heuvelrug. Het gebied is nooit toegankelijk voor het publiek en maar beperkt vanaf de omringende wegen te overzien.

Heide is in Leusden voldoende te zien en er zijn vele wandelingen over de heide in Leusden. VVV Leusden heeft voldoende wandelingen op voorraad door bosgebied over heide en door natuurgebieden. Ook heeft VVV Leusden wandelingen voor minder validen.

Militairen oefenen er in het rijden met zware voertuigen, ook wordt er gebruikgemaakt van pyrotechnische middelen zoals losse patronen, seinpatronen, struikeldraadlichtseinen, kanonnabootsers en rook- en traangasgranaten. 

Vroege geschiedenis

Van een relatief dichte bevolking getuigen meerdere grafheuvels uit de late steen- tot bronstijd, met name ten zuidwesten en ten westen van de schietbanen. De toentertijd gebruikelijke brandcultuur zorgde geleidelijk voor een uitputting van de grond. Tevens werd veel hout gekapt, onder andere voor de winning van ijzeroer. Rond het jaar 1000 was al veel bos verdwenen.

Tijdens de middeleeuwen werd de Leusderheide gebruikt als gemeenschappelijke weide voor de boeren in Leusden. Door overbegrazing ontstonden uitgestrekte heide- en stuifzandvlakten. Omstreeks de dertiende eeuw werd ten behoeve van een beter beheer de marke "de Leusderberg" opgericht, ofwel de "Meent van de 26 hoeven".[1] Tevens kwam het potstalsysteem in gebruik.

Militair oefenterrein

In 1804 vestigde de Franse generaal De Marmont zich op de heide bij Austerlitz en Kamp Zeist. Hij liet zijn troepen op steeds wisselende plekken tentenkampen opzetten.

In 1887 verkocht de marke een gebied van 1000 ha aan de gemeente Amersfoort, om zich dan in 1889 op te heffen.[1] Het gebied werd in gebruik genomen als militair oefenterrein. Tijdens de Eerste Wereldoorlog werden in het noordoostelijke deel de huidige schietbanen aangelegd. Aanvankelijk was de militaire activiteit niet erg intensief, en werd een deel verhuurd aan de stichting Het Utrechts Landschap. Nog tot na de Tweede Wereldoorlog heeft er een schaapskudde rondgelopen.

Na 1954 begon de Nederlandse cavalerie hier in het kader van de Koude Oorlog intensief met tanks te oefenen. In de jaren 60 werden brede tankbanen aangelegd om de natuur nog enigszins te sparen. De Leusderheide was het vaste oefenterrein voor het op de Bernhardkazerne (Amersfoort) gelegerde cavalerieopleidingscentrum (OCC) en het in Soesterberg gelegerde 101 Tankbataljon Regiment Huzaren Prins Alexander. Nadat Nederland in 2011 besloot af te zien van het gebruik van tanks voor haar verdediging, wordt het terrein tot heden steeds intensiefer gebruikt door overige eenheden doordat defensie de eenheden heeft gecentraliceerd. Met namen in Amersfoort en Soesterberg zijn veel eenheden geplaatst door de centralisatie die allemaal gebruik maken van de Leusderheide.

Tweede Wereldoorlog

Tijdens de Tweede Wereldoorlog zijn 265 Nederlandse en 101 Russische slachtoffers [2] op de Leusderheide begraven. Ook zijn er minstens 33 joden en 14 zieken begraven en een vrouw die zelfmoord had gepleegd. Het is nog niet bekend hoe deze zijn overleden. Al deze personen werden na de oorlog herbegraven.

Van de groep Nederlanders kwamen 122 mannen uit het verzet en werden 33 op vliegbasis Soesterberg gefusilleerd en 15 bij Austerlitz.
Van de Russische slachtoffers waren 24 door uitputting overleden, de andere 77 werden gefusilleerd.

In tegenstelling tot de omliggende particuliere landgoederen, die vanaf de negentiende eeuw grootschalig herbebost zijn, heeft de Leusderheide door het gebruik als militair oefenterrein zijn open karakter behouden. De Leusderheide wordt gekenmerkt door uitgestrekte heide- en open zandcomplexen, afgewisseld met loof- en naaldbos en waardevolle eikenstrubben. In het kader van de ontwikkeling van het Natuurnetwerk Nederland zijn een tweetal ecoducten aangelegd: ecoduct Leusderheide in het noordwesten over de A28, en ecoduct Treeker Wissel in het zuidoosten over de N227.

Bron: Wikipedia

Openingstijden

  • Niet toegangkelijk

Reviews